Gregory Materna Poche – Gballz

Il existe plusieurs familles de balles, dont ce qu’on appelle les « balles molles » (revêtement en cuir ou tissu, rempli de millet). Dans cette famille il existe un nombre relativement restreint de modèles. C’est en me renseignant sur ces modèles que j’ai entendu parler des « Gballz ». J’ai pu les essayer et les apprécier lors d’une convention. J’ai donc voulu m’en offrir un jeu, et là première surprise : 10 semaines minimum de délai ! J’ai un peu ralé, jusqu’à ce que je comprenne que ces balles étaient toutes faites à la main, par une seule et unique personne : Gregory Materna Poché. J’ai donc voulu en savoir plus sur lui…

Bonjour Gregory, peux-tu me dire à quel âge et comment tu as découvert le jonglage ?
J’ai commencé le jonglage avec 3 balles à l’âge de 7 ans, en 1973. Enfant, je regardais mon père jongler avec 3 paquets de cigarettes pour amuser ses amis. J’étais fasciné par sa jonglerie. Après la mort de mon père en 1973, j’ai décidé d’apprendre à jongler, et voilà.

Quels sont les jongleurs que tu admirais quand tu as commencé à jongler, et ceux que tu admires aujourd’hui ?
Le premier jongleur que j’ai suivi était Dick Franco. Je l’ai vu dans une émission de télévision américaine appelée « That’s Incredible » quand j’avais 10 ans. Aujourd’hui je suis honoré d’avoir Dick Franco comme ami et client de Gballz. Je parle souvent de lui. Il y a beaucoup trop de jongleurs avec un talent incroyable à choisir. Beaucoup d’entre eux sont mes amis et mes clients, ce serait comme me demander « Qui est votre enfant préféré ? » donc je m’abstiendrai de répondre à cette question : )

Tu ne jongles qu’avec des balles, pas de massues ou d’anneaux ?
Je jongle principalement avec des balles, mais pas parce que je fabrique des Gballz, mais parce que je me sens plus à l’aise avec. J’ai aussi jonglé avec des massues, et fais du passing. Chaque fois que j’utilise des anneaux, je suis très frustré de ce que j’obtiens et je les range très vite ! Peut-être qu’un jour je trouverais la patience et le temps pour apprendre à m’en servir.

Quelle est ta figure préférée, celle qui te donnes le plus de plaisir à réaliser ?
J’aime surtout la cascade à 5 balles et la fontaine 6 balles. J’ai flashé 7 balles plusieurs fois et j’espère m’améliorer rapidement, mais mon temps de pratique est très limité, du fait du grand nombre de commandes de Gballz en attente.

Comment t’est venue l’idée de te fabriquer tes balles ?
Ma précédente épouse ne m’autorisait pas de dépenser 100$ en balles de jonglage. Donc j’ai acheté une machine à coudre de 40 $ à la place.

Comment es-tu passé de la fabrication personnelle à la création d’une société ?
Je ne suis encore que tout seul dans ma société. La couture est demeurée la même, certaines de mes méthodes et procédures ont changés afin d’améliorer la productivité. Jill, mon épouse fait tout le découpage des pièces et gère les commandes. À l’occasion elle m’aide également à remplir les balles. Je m’occupe à 100% de la couture, du gaufrage, des expéditions, de l’achat de matériel et du service à la clientèle. J’ai également créé tous les logos, les photographies, mise en place et gestion du site Web Gballz.

Tu as monté ta société Gballz à 34 ans, tout en continuant à travailler à l’université. Quel métier faisais-tu la-bas, et pourquoi as-tu arrêté ? 
À l’Université d’Oakland, je travaillais dans les technologies de l’Information, des opérations dans les bases de données. Je pris ma retraite de l’Université le 13 juillet 2012 afin de mettre tous mes efforts dans Gballz.

Tu sembles avoir beaucoup de commandes, tu n’as pas envie d’embaucher d’autres personnes pour t’aider et pouvoir fabriquer et vendre plus de balles ?
J’ai essayé d’enseigner à plusieurs personnes la fabrication des Gballz, personne n’arrive à satisfaire mes exigences de qualité strictes. Je considère les Gballz comme un instrument de jonglage de la plus haute qualité, et aussi comme une œuvre d’art. Si vous achetiez un Rembrandt peint par son ouvrier… ça ne serait pas pas un Rembrandt : )

Combien de temps il te faut pour fabriquer une balle, en moyenne ?
C’est la première question que me pose beaucoup de jongleurs… Je crois que la plupart d’entre eux veulent surtout savoir combien de Gballz je peux faire par jour, mois ou année, pour en déduire combien d’argent je gagne ! Je n’aime vraiment pas répondre à cette question : )

Si c’était pour une course ou pour un record du monde dans le Guinness… Je dirais que je peux faire une balle complète en moins de 4 minutes… mais la qualité à cette vitesse serait peut-être discutable et je serait très rapidement fatigué !

 

 

ENGLISH VERSION

There are several families of juggling balls, including the so-called « beanbags » (ultraleather or fabrics, filled with millet). In this family there are a relatively limited number of models. As I was looking for information about these models that I’ve heard of the « Gballz ». I have been able to try and enjoy them at a convention. I wanted to buy a set, and then big astonishment: 10 weeks minimum of delay! I wasn’t satisfied, until I understand that these balls were all handmade, by a single person: Gregory Materna Poché. So I wanted to learn more about him…

Hi Gregory, when did you start juggling, and how did you discover this discipline ?
I started juggling 3 balls at the age of 7 years, 1973. As a small child I would watch my father juggle his 3 cigarette packs to entertain his friends. I was enthralled by his juggling. After my fathers death in 1973, I was determined to learn to juggle, which I did.

Who are the jugglers you admired when you started juggling, and those you appreciate today?
The first juggler that I was aware of was Dick Franco. I saw him on an American television show called That’s Incredible when I was 10 years old. Now I am honored to have Dick Franco as a friend and Gballz customer. I speak to him often.
There are far too many jugglers with amazing skill to pick from. Many of them are my friends and also my customers, it would be like stating « Who is your favorite child? » so I will refrain from that question : )

You juggle with balls, not with clubs or rings?
I juggle mainly with ballz, and not because i make the Gballz, but because I feel most comfortable with ballz. I also juggle clubs and pass clubs. Every time I pick up my rings I get very frustrated and put them right back down! Maybe one day I will find the patience and time to train rings.

Which is THE trick that you’re doing that makes you the happiest ?
I mainly like running 5 ball cascade and 6 ball fountain. I have flashed 7 ballz several times and I hope that will improve soon, considering my practice time is very limited because the demand of Gballz pending orders.

How did you get the idea to make your own balls?
My previous wife would not allow me to purchase $100 juggling balls, so I purchased a $40 sewing machine instead.

How did you get from personal manufacturing to the creation of a society?
I am still a 1 man company, while the sewing has remained the same, some of my methods and procedures have changed to improve productivity. My wife jill does al the cutting of the pieces and organizes the orders in turn. On occasion she will also help me stuff the ballz. I do 100% of the sewing, Embossing, shipping, purchasing of materials and customer service. I also create all logos, photographs, and build and manage the Gballz website.

You have created Gballz society at the age of 34, while continuing working at the University. Which job did you do there, and why did you stop?
At Oakland University I worked in Information Technology, Operations in the Data Center. I retired from the University July 13/2012 in order to put all of my efforts into Gballz.

You seem to have a lot of orders, don’t you want to hire people to help you and be able to manufacture and sell more beanbags?
I have tried to teach several people to make Gballz, no one is able to match my strict quality guidelines. I consider Gballz to be of the highest quality juggling instrument and also a work of art. If you buy a Rembrandt painted by his worker…. it isn’t a Rembrandt : )

How long you do need to make a ball, usually?
This is the #1 question that many jugglers ask me… I feel that most of them want to calculate how many ballz I make in a day, week, month, year and then try to figure how much money I earn. I really don’t like to answer this question : )
If it was a race or for a Guinness World record… I can make one complete ball in under 4 minutes… but quality at that speed might be questionable and I would tire very quickly.


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